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Olave St. Claire Soames, hija menor de Harold

Soames y Katherine Hills, nació en Stubbing Court, a 5

millas de Chesterfield, en el Condado de Derbyshire,

en Inglaterra el 22 de febrero de 1889 (32 años

después de Lord Baden Powell). Recibió su nombre

por el hecho que su padre, siendo gran admirador de

Olaf de Noruega, esperaba un hijo y al nacer ella,

decidió feminizar el nombre.

Sus hermanos fueron Arthur y Auriol. El padre de

Olave había heredado una fábrica de cervezas, pero

como no le gustaba establecerse en un solo lugar,

trabajó arduamente para no pasar apuros y poder

dedicarse a viajar posteriormente.

Cuando tenía 9 años, su familia se fue a vivir en Saint

James Place, en Londres, pero la vida de ciudad y su

falta de contacto con la naturaleza y los animales hicieron que su ánimo decayera y pronto

enfermó. Por esta razón, se trasladaron a Peyton Place, donde volvió a disfrutar de los campos

y de los animales que tanto le gustaban especialmente sus perros y un pony. En 1900, al

cumplir 11 años, comenzó un diario que llevó hasta su muerte. Esto demuestra que desde

entonces ya tenía gran constancia y perseverancia.

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De adolescente aprendió a nadar y remar, además hizo su primer viaje al extranjero (Francia) y

esto provocó en ella grandes deseos de viajar. Cuando tenía 15 años fue confirmada y esto fue

para ella un día que la impresionó mucho y siempre recordó. Tenía apenas 17 años y ya sentía

que ya había recibido mucho en la vida y que no había dado nada

a cambio; trató de ingresar en un hospital como enfermera pero no

la admitieron por ser tan joven.

Su padre y su madre estuvieron siempre cerca de ella y así

ejercieron una gran influencia en su carácter y educación. El

padre, de pasatiempo, era artista y enseñó a Olave a pintar.

El 4 de enero de 1907 fue presentada en sociedad En 1912,

camino a Jamaica, a donde iba con su padre a pasar unas

vacaciones, en el barco «Arcadia» conoció a Baden Powell, de

quien se enamoró ya que lo admiraba mucho. Se veían para

charlar muy temprano en la mañana y, para cuando terminó el

viaje, ya estaban comprometidos. Se casaron el 30 de octubre de

1912.

Tuvieron tres hijos: Peter en 1913, Heather en

1915 y Betty en 1917. Poco tiempo después de

la I Guerra Mundial, la pareja se instaló en Pax

Hill, (Colina de Paz), Hampshire, Inglaterra y la

casa pronto se convirtió en el lugar de reunión

para los miembros y simpatizantes de los dos

movimientos fundados por Lord Baden Powell.

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Al tiempo que criaba una familia, Lady Baden

Powell se interesó en el trabajo de su esposo y

le acompaño en muchas visitas.

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Tras el nacimiento de su tercer hijo, en 1917, se

dedicó oficialmente al movimiento de las Guías,

anteriormente en 1916, después de ofrecer su

colaboración a Agnes Baden Powell y su Comité,

empezó a trabajar como comisionada de Sussex. En

octubre de ese mismo año, fue electa como

comisionada de las Guías del Imperio Británico y en

1918 fue electa Jefa Guía. Durante este tiempo Agnes

Baden Powell escribió «Lo que pueden hacer las

muchachas para construir un Imperio» (How Girls can

help the Empire) el cual más tarde fue sustituido por el

libro de Lord Baden Powell «Guidismo para

muchachas», (Girl Guiding). Para acompañar esta obra

de su esposo, Lady Baden Powell escribió

«Entrenando a las muchachas como Guía» (Training

Girl as Guides).

AMANECE

Entre muchas de las cosas que hizo en el Movimiento

Guía es importante mencionar que fundó el Consejo

Imperial para los Dominios y Colonias de la Gran

Bretaña y el Consejo Internacional, que con el tiempo

se convertiría en la Asociación Mundial. A raíz de la formación del Consejo Internacional, la

vida de Lady Baden Powell se volvió más activa, viajó mucho y compartió con miembros de

todo el mundo.

En 1930 fue nombrada Jefa Guía Mundial, y en 1932 recibió la Cruz del

Imperio Británico. Al cumplir los 25 años de casados, en 1937 los Baden

Powell se fueron a vivir a Nyeri en Kenya, África. A este hogar se llamó

«Paxtu», que es una palabra en swahili que puede significar «paz para

dos», «Paz Segunda» o Paz También». Recibió el Logo de Bronce,

condecoración otorgada por la Asociación de Scouts, como un tributo por

el cuidado que tuvo siempre con «El Jefe».

En 1942, después de la muerte de Lord Baden Powell, Lady Olave regresó a Londres. Visitó

111 países en total, muchos, varias veces, y voló más de un millón de Km, dio miles de

discursos y habló por radio y televisión en cada país que visitó. Fue nombrada Dama de la

Gran Cruz de su país, fue Ciudadana de Honor de ciudades del mundo entero y recibió

honores excepcionales por parte de los Jefes de Estado.

Entre las condecoraciones más brillantes que recibió cabe citar

el Pez de Plata en 1918, la Orden del Sol en Perú, la Rosa

Blanca de Finlandia, la Corona Ducal de Robles de Luxemburgo,

el Fénix de Plata de Grecia, el Sagrado Tesoro del Japón y el

León de Plata de Kenya. Su última condecoración internacional

la recibió de las Naciones Unidas (FAO), que le hizo entrega de

la Medalla de Ceres en reconocimiento a los servicios mundiales

llevados a cabo por el Movimiento Guías Scouts bajo su

liderazgo.

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Tuvo que dejar de viajar en 1970, cuando descubrió que sufría

de diabetes, celebró sus 80 años en la Abadía de Wentmister,

vivió hasta 1977 en Branley, cerca de Guilford.

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